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Nucksal’s “Earning My Keep” in Translation

억지로 수저를 들고 몇 술 뜨지도 못하는 날

바라보는 한 공기의 밥과 엄마 내가 지던 이기던

차가운 문고리만 넘어서면 항상 차려져 있을

그 밥상의 값은 얼마 혹은 차가운 방

불 꺼진 겨울 타지에서 혼자 꿈을 끓이는 이의 열망

내가 지던 이기던 신경 쓰지 않는 세상과

매일 아침 마주하는 그 밥상의 값은 얼마

My mom and the bowl of rice watch me

I can’t eat more than two bites. 

What’s the cost of the food that’s always waiting for me, win or lose, when I turn the cold doorknob and come inside? 

What’s the cost of that cold room? Lights off, winter, in a far-off land. Working at his dreams alone in his room. What is the cost of his aspiration? 

What’s the cost of the world that doesn’t care whether I win or lose? Or the food on my table every morning?

Contributor: Olan Munson