I.

Once again, the erection. The body’s first signal, heaving me back into reality every time I awake.

The Hebrew Kabbalists say that during the night God takes souls on a mystical journey; the privileged never return to their bodies. Just like Enoch, they remain in eternity. But the Kabbalah reveals nothing about the relation between this mystical voyage and my morning erections. I sometimes wonder where God must have brought me in my sleep for me to wake with a cock so stiff it seems as if it’ll split at the slightest touch.

II.

The eviction notice is on the table. They want to demolish the place. It’s a big old house from the last century, or the second-to-last; actually, I think this place exists outside of time, I realize now that’s why I came to live here. One seems to have left behind kronos in order to enter kairos. Through the blood-colored bricks of the buttresses respires a kind of immortality.

The paper ends by saying that the residents’ lives are in danger, as the property is in the residual phase, at the edge of collapsing, and that as such we have a week to abandon the place and put ourselves at the mercy of circumstance. What I like best about these official notes is the suspense. No one knows what’ll happen afterward. But the week ends today. I’ll have to see what to do with my books. They’re the most important thing, more so even than me, the resident. To them I owe everything. The most positive part of me, because the negative is always a question of the body.

It’s a real annoyance, this business of corporeality. The body needs attention, hygiene, clothing, footwear, space. That above all, space: to occupy, to piss, to shit, to sleep, to share with other bodies. A total pain in the ass, really. I would love to be able to toss it aside somewhere and continue my journey without it, but I can’t. I like what the Kabbalists have in mind, but I don’t see a day coming when my soul gets chosen, goes off wandering up there and leaves my body down here with its erection and its idiotic spatial demands.

III.

I leave the room. I listen to the shaken people, the sound of their desperation slinking up the walls. Some have left already, although I don’t know exactly how many of us remain. I walk a few meters down the hallway. Obstructing the path, semi-naked, there’s a man, tall and strong, with a cigar in one hand and a whetted machete in the other. His body faces the door of the building. I go to pass by him.

Buenos días, excuse me, please,” I say.

His look seems to come from a thousand miles away, which worries me. Such alienation implicates one man against another. It’s part of the universal tragedy of the body. What’s more, I’m not very popular here, and I wouldn’t like anyone to confuse me with someone undesirable or for my presence to strike them as disquieting.

Luckily, the man recognizes me, makes a gesture of greeting with his head and announces, “They want to get me out of here, shorty, they’re going to have to drag me out by my dick.” With the hand holding his cigar, he grabs his testicles, squeezing them and stirring them up forcefully. Cigar and testicles meld into a symbol of dignity distant from my own take on such matters. He brings the cigar to his mouth and notices the bulge in my pants. In an effusive gesture, he throws the arm with the machete around my shoulders, the edge of the blade scant centimeters from my neck. He wrenches me about with fondness.

“You got yourself a horse cock, kid.” Then he calls to his woman.

A fat woman leans out the doorway, three children pressed to her body like leeches.

“Get me another blade for the kid, this one’s got a pair on him.”

I thank him for the spartan praise, unwind myself from his arm and the sharpened edge of the blade, and continue on my way, hearing the guy’s voice say:

“Don’t get lost, shorty, ‘cause it’s going to get good pretty soon, when the cops and them motherfuckers from Housing get here.”

As I walk toward the exit, I examine the structure carefully, stripped of all emotional partiality. They’re right, the old house is going to collapse. Another rain shower and when the sun comes back out, everything will start to come down. I feel the impulse to go back to the guy with the machete and alert him, but the sudden image of my head sliced in two convinces me to continue on. If he wants to attack the authorities, let him. I should think of finding a safe place for Bukowski, Moses, and Hegel. I wouldn’t like to see them interred in a grave of rubble.

IV.

Before heading out into the street I pause before Yemima’s door. I knock before entering then nudge open the half-open door.There she is, sitting in the old armchair, nursing the baby. I know that Yemima’s young, but same as the house, she gives the impression of being suspended in atemporality. She lifts her eyes and sees me. I make a gesture of greeting and she smiles. Her teeth are white, beautiful. Then she looks at the bulge in my crotch and bursts out laughing. She uncovers her other breast and holds up five fingers. I turn and head out to the street, pretending not to hear Yemima’s voice calling me. This damn body, sending everything to wrack and ruin.

V.

The sky has started to cloud over. People race from one place to another, as if fleeing. Not a single face among them seems to bespeak conviction, at least not enough for me to ask their help in rescuing Homer and Cioran, Yemima and the baby, the guy with the machete and his family. An excess of altruism is suffocating, but it’s unavoidable.

“It’s going to collapse!” I find myself blurting out. “Everything’s going to come down!”

A policeman approaches, signals for me to halt. Once again the body, always making its presence felt.

“Identification.”

I give it to him. He eyes me with disdain and says, “You study or work?”

That question has always disconcerted me. Before the law, my only validity comes in those two forms. But I’ve got no time to say which, I think only of the collapse that approaches.

“Everything’s coming down, you’ve got to help me.”

“Be careful of what you say.”

“The building, it’s going to collapse.”

“The building? Which building?”

“That one,” I say, pointing.

“Ah, I see, that’s what you meant.” He pauses. “But you still haven’t answered my question. Do you study or work?”

“Look . . .”

The officer notes the bulge in my crotch. He raises an eyebrow and asks, “What’ve you got there?”

“Nothing.”

“What do you mean, ‘nothing,’ with that bulge?”

“It’s just an erection. But it’s not important.”

“Ahhh, so it’s an erection. Keep still, I’m going to frisk it.”

I stay calm while the officer palpates my waist, traces my buttocks, and quickly returns to the bulge in my crotch. He does it calmly, without the least bit of delicacy. That’s another thing I’ve weaned from the body: all of its humiliations pass inevitably through me. Now the officer’s touching the erection. I say nothing. There’s little one can do when the law’s got its hand on you. He finishes and smiles, satisfied. Then he begins to fill a notebook with my information. He rips out a sheet and hands it to me along with my identification.

“A fine, to be paid within thirty days or it multiplies. You can be on your way, and pardon the trouble.”

I want to give a retort but I keep it moving. There are no reasonable responses before the law. I’m beginning to understand the man with the blade; maybe he’s right. I feel like going back to where he is, to stand there in my underwear with my pole erect and machete at the ready, like two Spartans at the pass of Thermopylae. But it’s irrational, none of that will do us any good when the roof’s beams start coming down. Not courage, not machetes, nor a stiff prick, either.

VI.

A drop of water falls on my neck. A little drop of water falls, I think. It’s the baby’s favorite lullaby. Yemima rocks her in her arms and sings, her voice dispelling any possibility of discomfort or tears. Another little drop of water and another. I’ve got no choice, I should head back before it begins to rain harder.

A hand grasps my shoulder. It’s Migue, an old classmate from when I studied theology.

“This is perfect, I’m so glad I ran into you, I’ve got a proposal for you,” he says, euphoric.

“A proposal?”

“I want to found a new church.”

“A what?”

“I want to start a new religious cult. Look, it’s ballsy, super original, it hasn’t occurred to anyone. It’s a sure thing.”

“ . . .?”

“Listen, it’s a mix of new-age style Christianity with the ancient Dionysiac cults, but without all that castration and blood stuff, we’re better off concentrating on the orgiastic ritual part, you know, fertility cult as metaphor for prosperity and pleasure. In moderation, of course, it’s a church, not actual debauchery. What do you think?”

“And what are you going to call it?” I ask out of curiosity.

“The Great Cult of Dickcunt. I’ve got the dogmas written down right here. Got any money?”

“No.”

“Ah, money’s important, it’s one of the fundamental precepts, but…that bulge?”

“It’s an erection. Look, I’ve got to go.”

“I knew it was an exciting idea, it gets you hard just listening to it! It’s bound to succeed,” says Migue triumphantly.

“Actually, I’ve had it since this morning.”

“No kidding? And does this happen to you often?” His voice assumes an unusual scientific severity.

“Often enough to be a hassle.”

“In that case, you can be priest, because I’m high priest, of course. You just have to show it off to the cult and perform the liturgy in a transparent white toga. Think about it,” he tells me.

The rain starts to fall torrentially, Migue bids me farewell by mimicking a vagina with his hands, and from afar he yells that this is the greeting of the acolytes.

I run for the old house without hope. All possibility of help is null and void. I don’t want to be far from Yemima and the baby when it stops raining and the sun comes out.

           VII.

I push hard through the door and enter. The guy’s still there with the blade in his hand. He stiffens when he sees me, that sensation of alienation again. Luckily I’m far from the reach of the blade. He recognizes me and relaxes.

“Ah, it’s you. These motherfuckers will get here soon as it clears up.”

“Right,” I answer and enter Yemima’s room. She’s in the same place, with the baby in her lap. It’s as if time hadn’t actually transpired. I shake Yemima’s shoulder, say that we’ve got to go, but she doesn’t seem to hear me. Water beats down on the roof, drips through the cracks. But Yemima concerns herself with nothing save nursing the baby. I listen to the man outside strike the blade against the floor, shouting provocations and threats. Yemima looks at the baby attached to her breast and begins to sing:

A little drop of water falls, another and another.”

I feel the urge to drag her out by force, but that’d be useless. Nor does it make sense to warn the man with the blade; anyway, I don’t even have the strength to convince my own body to flee or save Shakespeare or Solomon and his songs. I kneel before Yemima, wanting to cry. She sees my erection, strokes it and smiles.

Ultimo día después de la lluvia © Johan Moya Ramis. By arrangement with the author. Translation © 2011 by David Iaconangelo. All rights reserved.

I
Otra vez la erección. Es la primera señal del cuerpo que me lanza hacia la realidad cada vez que despierto.
Dicen los cabalistas hebreos que durante la noche Dios se lleva las almas por un recorrido místico, aquellas que no regresan a sus cuerpos son privilegiadas. Al igual que Enoc, quedan en la eternidad. Pero la Cabala no revela nada sobre la relación entre ese viaje místico y las erecciones matutinas. A veces me pregunto hacia donde me habrá llevado Dios durante el sueño, que amanezco con la pinga tan dura, tal  parece que si la toco se va a partir.

II
La orden de desalojo está encima de la mesa. Quieren demoler el lugar. Es una vieja casona del siglo pasado, o antepasado; en realidad creo que este sitio está fuera del tiempo, ahora me doy cuenta que esa fue la razón por la cual vine a vivir aquí. Uno siente que ha salido del kronos para entrar en el kaerios. Se puede respirar cierta inmortalidad a través de los ladrillos color sangre de los contrafuertes.
El papel termina diciendo que está en peligro la vida de los moradores ya que el inmueble está en fase residual al borde del colapso, por lo que tenemos una semana para abandonar el lugar y ponernos a disposición de las instancias competentes. Lo que más me gusta de estas notas oficiales es el suspense. Nadie sabe que ocurrirá después. Por otra parte, la semana concluye hoy. Tengo que ver que hago con mis libros. Son lo más importante, incluso más que yo como morador. A los libros se los debo todo. Lo más positivo de mi, porque lo negativo siempre es cuestión del cuerpo.
Es un verdadero fastidio este asunto de la corporeidad. El cuerpo necesita atención, higiene, vestimenta, calzado, espacio. Sobre todo eso, espacio;  donde estar, donde mear, donde cagar, donde dormir, espacio junto a otros cuerpos, en fin, una verdadera jodienda. Me encantaría poder dejarlo tirado en algún lugar y continuar mi camino sin él, pero no puedo. Me gusta la idea de los cabalistas, no veo el día en que mi alma sea elegida y se quede vagando por allá arriba,  y dejar el  cuerpo aquí abajo con su erección y su estúpida demanda espacial.


 
III
Salgo del cuarto. Escucho a la gente conmocionada, la desesperación se arrastra por las paredes. Algunos ya se han ido, aunque exactamente no sé cuantos quedamos. Camino unos metros. Obstaculizando el paso del pasillo, semidesnudo, está  un tipo alto y fuerte, con un tabaco en la mano, y en la otra una mocha afilada. Su cuerpo apunta en dirección a la puerta de la casona. Paso por su lado.
-Buenos días, con su permiso- le digo.
 Él me mira con extrañamiento, eso me preocupa, el extrañamiento está implicado en la hostilidad del hombre contra el hombre. Es parte de la tragedia universal del cuerpo. Por otra parte, no soy muy popular aquí, y no deseo que me confundan con alguien indeseable; o que mi presencia resulte inquietante.
Por suerte el hombre me reconoce, hace un gesto de saludo con la cabeza y declara:
-Chama, si quieren sacarme de aquí, van a tener que tocarme la pinga-  se lleva la mano del tabaco a los testículos,  los aprieta y los remueve con fuerza. Tabaco y testículos se funden como símbolo de una dignidad lejana a mi comprensión de las cosas. Se lleva el tabaco a la boca y repara en mi portañuela abultada. En un gesto efusivo me rodea por encima del hombro con el brazo que sostiene la mocha, el canto del filo queda a escasos centímetros de mi cuello. Me zarandea con afecto.
-Usted si es un  pingudo, chamaco- Luego llama a su mujer.
Una gorda se asoma en la puerta del cuarto con tres niños prendidos a su cuerpo como si fuesen sanguijuelas.
-Prepáramele otra mocha al chama, que este tiene el corazón en los cojones-. Doy las gracias por el elogio espartano, me desembarazo de su brazo y del borde afilado de la mocha y continúo mi camino, la voz del tipo me dice:
-No te pierdas, chama, que ahorita esto se va a poner bueno cuando vengan esos maricones de la Vivienda y la Policía.
Mientras camino hacia la puerta de salida, recorro con cuidado la estructura, desprovisto de toda parcialidad emocional. Ellos tiene razón, la casona se va a caer. Un aguacero más y cuando salga el sol, todo comenzará a irse abajo. Siento el impulso de regresar al tipo de la mocha, y alertarlo, pero la súbita imagen de mi cabeza partida en dos de un tajazo me aconseja continuar. Si se quiere fajar a los machetazos con las autoridades, que lo haga. Yo debo pensar en poner a salvo a Bukowsky, Moisés, y a Hegel. No deseo verlos sepultados bajo una ruina de escombros.

IV
Antes de salir a la calle me detengo frente a la puerta de Yemima. Toco antes de entrar y luego empujo la hoja entreabierta con suavidad. Ahí está ella, sentada en el viejo butacón dando de mamar a la criatura. Sé que Yemima es joven, sin embargo, al igual que la casa, da la impresión de estar suspendida en la atemporalidad. Alza los ojos y me ve. Yo hago un gesto de saludo y ella sonríe. Tiene unos dientes blancos, hermosos. Luego mira el bulto de mi protañuela y deja escapar una carcajada. Se descubre el otro seno y me hace una cifra de 5 con los dedos. Doy media vuelta y salgo a la calle, pretendiendo ignorar la voz de Yemima que me llama… Este maldito cuerpo que todo lo echa a perder.

V
El cielo está comenzando a nublarse. La gente va de un lugar a otro, como huyendo. No alcanzo a definir algún rostro lleno de convicción a quien pedirle ayuda para salvar a Homero y a Cioram, a Yemima y la criatura, al tipo de la mocha y su familia. Demasiado altruismo me da falta de aire, pero es inevitable. Sin darme cuenta grito: “¡Abajo!, ¡Todo se va ir abajo!” Un policía se acerca y hace señas de que me detenga. Otra vez el cuerpo, siempre haciéndolo a uno presente.
-Carné de identidad.
Se lo doy. Lo mira con desgano y dice
-¿Estudia o trabaja?
Esa pregunta siempre me ha desconcertado. Ante la ley sólo tengo validez bajo una de esas dos formas. Pero no tengo tiempo de decir si o no, pienso en el derrumbe que se acerca.
-Todo se va ir abajo, tiene que ayudarme.
-Tenga cuidado con lo que dice.
-La casa, se va a derrumbar.
-¿Casa?, ¿cual casa?
-Aquella- y señalo
-¡Ah!, era eso, entiendo...-hace una pausa- Pero aun no ha contestado mi pregunta. ¿Estudia o trabaja?
-Pero mire…
El policía nota el bulto en mi entrepierna. Levanta una ceja y pregunta.
-¿Qué lleva ahí?
-Nada
-¿Cómo que nada, y ese bulto?
-Es solo una erección. Pero no es importante…
-¡Ahhh!, con que una erección. Quédese quieto, voy a cachearlo
Me quedo tranquilo mientras el policía palpa mi cintura, recorre mis nalgas y rápido pasa a repasar el bulto en la entrepierna. Lo hace con tranquilidad, sin el menor pudor. Eso es otra cosa que desteto del cuerpo, todas sus humillaciones pasan inevitablemente por mí. Ahí está el policía tocando la erección. No digo nada. No es mucho lo que puede hacerse cuando la ley te ha puesto la mano encima. Termina y sonríe satisfecho. Después comienza a llenar un talonario con mis datos. Arranca una hoja y me la da, junto con el carné.
-Una multa, debe pagarla en treinta días sino se multiplicará. Puede continuar y disculpe la molestia.
Quiero replicar pero sigo adelante. No hay respuestas razonables ante la ley. Comienzo a comprender al hombre con la mocha, quizá él tiene toda la razón. Siento deseos de regresar a su lado, y quedarme allí en calzoncillos, con la cabilla erecta, mocha en ristre, como dos espartanos en el paso de las Termópilas. Pero es irracional, nada de eso nos servirá cuando las vigas del techo comiencen a venirse abajo. Ni el coraje, ni los machetes, ni la pinga parada.

VI
Una gota de agua cae sobre mi nuca. Cae una gótica de agua, es la canción infantil favorita de la criatura. Yemima la mece entre sus brazos y canta, su voz disipa toda posibilidad de malestar o llanto. Una gótica de agua otra y otra más. No tengo opción, debo regresar antes que comience a llover más fuerte.
Una mano me sujeta por el hombro. Es el Migue, un ex compañero de aula cuando estudiaba Teología.
-Que bueno, me alegro encontrarte, tengo una propuesta para ti- dice eufórico.
-¿Una propuesta…?
-Quiero fundar una iglesia nueva.
-¿Una que...?
-Quiero inaugurar un nuevo culto religioso, mira es algo encojonado, súper original, no se le ha ocurrido a nadie. El éxito esta ahí, seguro.
-¿…?
-Escucha, se trata de una mezcla del cristianismo al estilo new age con los antiguos cultos dionisiacos, pero sin toda esa historia de la castración y la sangre, más bien nos concentraremos en la parte orgiástica ritual, ya sabes, culto a fertilidad como metáfora de prosperidad y placer para la vida, eso con medida, claro está, es una iglesia,  no una fiesta de perchero. ¿Que te parece?
-¿Y eso como se va a llamar?- pregunto solo por curiosidad.
-Gran Culto Pingachocha. Aquí tengo el corpus dogmático por escrito. ¿Tienes dinero?
-No
-Ah, el dinero es importante, uno de los preceptos fundamentales, pero... ¿Y ese bulto?
-Es una erección. Mira me tengo que ir…
-¡Sabía que mi idea era excitante, se te paró de sólo escucharla! Estoy condenado al éxito.- dijo el Migue con aire triunfal.
-En realidad estoy así desde esta mañana.
-¿No me digas? ¿Y eso te sucede a menudo?-su voz asumió un inusitado rigor hipocrático.
-Bastante, muy a pesar mío.
-Entonces tú puedes ser sacerdote, porque el sumo sacerdote soy yo, claro está. Solo tienes que exhibirte durante el culto con tu erección y hacer la liturgia con una toga blanca transparente. Piénsalo-me dice
La lluvia  comienza a caer de forma torrencial, el Migue se despide imitando una vagina con sus manos, de lejos me grita que es el saludo de los acólitos.  
Corro hacia la casona sin esperanzas. Toda posibilidad de ayuda es nula. No quiero estar lejos de Yemima y la criatura cuando escampe y salga el sol.  

VII
Empujo la puerta con fuerza y entro. El tipo sigue de pie con la mocha en la mano. Se pone en guardia cuando me ve, de nuevo la sensación de extrañamiento. Por suerte estoy lejos del alcance de la mocha. Me reconoce y se tranquiliza.
-Ah, Chama eres tu. Esos maricones van a llegar en cuanto escampe.
-Seguro- contesto y entro al cuarto de Yemima. Esta en el mismo lugar, con la criatura en el regazo. Es como si en verdad el tiempo no hubiera trascurrido. Sacudo a Yemita  por el hombro, le digo que nos tenemos que ir, pero ella parece no escucharme. El agua golpea el techo  con fuerza, y  se filtra abundante por las grietas del techo. Pero a Yemima nada le preocupa salvo darle de mamar a la criatura. Escucho al hombre gritar mientras golpea la mocha contra el suelo y dice una sarta de provocaciones y amenazas. Yemima mira la criatura prendida en su seno, y comienza a cantar /cae una gótica de agua, otra y otra más/ Siento deseos de arrastrarla por la fuerza pero sé que será inútil. Tampoco tiene sentido advertir al de la mocha, en verdad, ni  tan siquiera tengo fuerzas para convencer a mi cuerpo de que huya, o salvar a Shakespeare o a Salomón con sus cantares. Me arrodillo frente Yemima, tengo deseos de llorar. Ella mira mi erección, la caricia y sonríe.




Johan Moya RamisJohan Moya Ramis

Johan Moya Ramis has a BA in Theology and works as a librarian in the José Martí National Library of Cuba.  Graduate of the eighth session (2004-2005) of the Onelio Jorge Cardoso Center for Literary Education, where he was awarded the Caballo de Coral grant.  Other awards include second prize in Letras Cubanas’ 2006 El Dinosaurio short story contest with “La noticia”; honorary mention in the 2006 Mangle Rojo contest for “El patinador”; finalist in the 2007 El Dinosaurio with “Taller Nacional”; finalist in the Gaceta de Cuba contest with “Anatema de la Ciudad”; second prize in the 2009 El Dinosaurio for best work by an author under thirty-five.

Translated from SpanishSpanish by David IaconangeloDavid Iaconangelo

David Iaconangelo is a writer and translator and former editor of ZafraLit whose fiction and essays have been featured and anthologized in the Caribbean Review, Baltimore City Paper, and the Caribbean Writer, among others.